“Gratidão pela Providência de Deus”, campanha comemorativa dos 150 anos da Diocese de Providence destinada a angariar 50 milhões de dólares

 

- Paróquias portuguesas chamadas a colaborar

 

O bispo de Providence, Thomas J. Tobin, enviou uma mensagem  aos paroquianos lembrando que em 2022 a Diocese de Providence, celebra 150 anos de existência. 
E entre o programa das celebrações está já em movimento uma campanha de angariação de fundos cujo montante a atingir será de 50 milhões de dólares, durante um período de 4 anos.  
Estando perante uma comunidade portuguesa católica praticante e responsável pelos seus espaços físicos, as igrejas portuguesas, algumas centenárias, foram chamadas a colaborar na campanha de angariação de fundos.
Foram integradas em blocos, sendo a mais recente a igreja de Santo António em Pawtucket e de cujo pároco é o reverendo João Batista Barros.
Este cuidadoso sacerdote reuniu-se com um grupo de paroquianos, a quem foi explicado o sistema de angariação de fundos e que se espera transmitam a amigos e familiares a melhor forma de colaboração.  
A igreja de Santo António foi fundada em 1926, constituindo a primeira portuguesa do Blackstone Valley. Com o andar dos tempos inicia-se o jantar de aniversário, as festas do Espírito Santo, as noites de carnaval, as festas de São Martinho, como forma de juntar os paroquianos e angariar fundos para manter as portas abertas. Sem poder esquecer as obras de manutenção que são uma constante, como edifício físico. Telhado, reparações interiores, pinturas.
No entanto esta comunidade é participativa e como tem explícito a finalidade do montante angariado e tendo em conta o êxito de outras igrejas com maior número de paroquianos e um montante colaborativo mais elevado, a paróquia de Santo António vai atingir o montante solicitado de $148.825. Deste montante, 40 por cento reverte em favor da igreja, o equivalente a $59.530. 
O montante conservado pela diocese destina-se ao sistema de reforma dos sacerdotes, mensalidade nas escolas católicas, caridades católicas e Serviços Sociais. Apoio à Catedral de São Pedro e São Paulo, apoio ao seminarista, compartilhamento paroquial.
Tem havido uma relação muito próxima entre os bispos de Providence e as igrejas portuguesas.
Razão pelo qual há uma grande responsabilidade por parte dos paroquianos no respeitante ao apoio solicitado pela entidade eclesiástica. 
Entretanto o padre João Batista Barros, pastor da igreja de Santo António em Pawtucket, pede a presença dos paroquianos, numa série de reuniões explicativas:
sábado, 4 de dezembro de 2021, às 6:00 da tarde, depois da missa.
Domingo, 5 de dezembro de 2021, às 9:00 depois da missa.
Domingo, 5 de dezembro de 2021, às 11:30 depois da missa.
Convém salientar à prióri que estamos perante uma situação caótica, dado a falta de padres, graças a Deus, com os reformados, em pleno uso das suas funções e como tal ao serviço de algumas igrejas portuguesas.
Monsenhor Victor Vieira, a fazer serviço na centenária igreja de São Francisco Xavier em East Providence e atualmente na igreja de Santo António em West Warwick. Padre Jorge Rocha, a prestar serviço na centenária igreja de Santa Isabel em Bristol em substituição do padre Marinaldo Batista, vítima de Covid-19 na sua deslocação ao Brasil. Padre João Batista Barros, responsável por duas paróquias entre as quais a paróquia de Santo António em Pawtucket.     
Esta campanha de solidariedade já está avançada, mesmo quase a finalizar, como é caso da igreja de Nossa Senhora do Rosário em Providence, de que é paroco Joe Escobar. 
Depois de uma interrupção vai regressar à atividade a campanha junto da igreja de Nossa Senhora de Fátima em Cumberland. 

 

- Fotos e texto de Augusto Pessoa