Alfabetização em saúde: o que as famílias e indivíduos podem fazer para melhorar a sua saúde

 


Carlos A. O. Pavão
DrPH, MPA

Professor assistente clínico
da School of Publich Health
Georgia State University, Atlanta

 

 

O que é alfabetização em saúde? A Organização Mundial de Saúde incluiu a alfabetização em saúde como uma questão fundamental para entender a saúde. Educação em saúde é a capacidade de uma pessoa obter, processar e entender informações e serviços básicos de saúde necessários para tomar decisões de saúde apropriadas.
A alfabetização em saúde é importante porque todos precisamos encontrar, entender e usar informações e serviços de saúde. Em algum momento de nossas vidas, você ou alguém da nossa família estará numa situação em que eles precisam de comunicar-se com um médico sobre uma condição de saúde. Às vezes, organizações médicas ou profissionais de saúde criam e dão a outras pessoas informações de saúde que são muito difíceis de entender, então criamos um problema de alfabetização em saúde.
A alfabetização em saúde e a capacidade de ler e escrever são a mesma coisa? Não é a mesma coisa, mas eles estão relacionados. A leitura, a escrita e a capacidade das pessoas de entender os números são apenas uma parte da alfabetização em saúde e é quando alguém não está familiarizado com termos médicos ou com o funcionamento de seus corpos. Alfabetização em saúde é quando alguém é diagnosticado com uma doença grave e fica assustado e confuso. A alfabetização em saúde é quando alguém tem condições de saúde que exigem autocuidado complicado. Alfabetização em saúde é quando alguém tem que comprar alimentos saudáveis ​​no supermercado.
Sempre que alguém tem uma consulta médica, a alfabetização em saúde é importante. Quando alguém compra medicamentos no CVS ou na Walgreens, a alfabetização em saúde é importante. Quando alguém fica doente, a alfabetização em saúde é importante. Quando alguém vai ao supermercado para comprar comida, a educação em saúde é importante. Todos nós usamos alfabetização em saúde todos os dias.
Outra maneira de entender o que a alfabetização em saúde é pensar na alfabetização financeira. Quando alguém compra um carro e pede dinheiro emprestado a um banco, essa pessoa precisa entender como o crédito funciona, qual será o juro no empréstimo e quantos pagamentos serão feitos. O nosso dinheiro é importante porque trabalhamos arduamente para conquistá-lo. O dinheiro que ganhamos é para melhorar vidas. Isso pode ser comprando um carro ou uma casa. Se alguém se esquecer de pagar o empréstimo, o carro será devolvido pelo banco. A nossa saúde não é como um empréstimo de carro. Se alguém se esquece de prestar atenção à sua saúde, pode adoecer ou morrer. Se não advogarmos por nossa saúde, podemos adoecer ou morrer. Ao contrário de um carro que podemos comprar e vender, temos uma vida. É por isso que a alfabetização em saúde é importante.
Para as comunidades imigrantes, a alfabetização em saúde é uma abordagem individual e familiar. Como filho mais velho de imigrantes açorianos, fui eu que fiz as consultas médicas e traduzi informações médicas para os meus pais. Sendo um imigrante, normalmente existe uma pessoa na família que se torna o intérprete médico. Além disso, como famílias de imigrantes portugueses, trabalhamos juntos para entender diagnósticos médicos ou como comunicar com um médico. É importante entender que a alfabetização em saúde não é apenas a minha responsabilidade, mas também dos meus pais. Embora eu possa traduzir informações médicas para os meus pais, cabe a eles fazer perguntas e não ter vergonha de perguntar. Então, como família, trabalhamos juntos para resolver o problema de saúde. Outra maneira de pensar sobre seu papel na alfabetização em saúde é se alguém mais assinaria o seu empréstimo de carro? Gostaria de negociar o seu empréstimo de carro? A resposta é não, porque você está pagando pelo empréstimo do carro.
Alguns imigrantes portugueses podem ter um médico português e que fala português. Nesse caso, um paciente deve ser responsável por sua alfabetização em saúde. Por exemplo, se o médico de língua portuguesa dos meus pais os informou que eles são diabéticos, cabe a eles saber quais alimentos a ser ingeridos e a importância do exercício. Também cabe aos meus pais educar-se e fazer mudanças no estilo de vida saudável.
Segundo a pesquisa em saúde pública, se negligenciarmos a alfabetização em saúde - essa negligência está ligada a maus resultados de saúde. A alfabetização em saúde é a única coisa que cada pessoa pode encarregar-se de melhorar a sua vida.

 

Se os leitores quiserem que um tópico específico de saúde pública seja abordado no próximo artigo, envie um email para o Dr. Carlos Pavão em cpavao@gsu.edu